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但以理書 VS 以斯帖記

 

2:46 當時尼布甲尼撒王面伏於地,向但以理下拜,並且吩咐人給他奉上供物和香。
2:47 王對但以理說,你既能將這奧祕的事啟示出來,你們的神誠然是萬神之神,萬王之主,又是奧祕事的啟示者。
2:17 王愛以斯帖過於愛眾女子;她在王面前得蒙恩寵與恩慈,比眾處女更甚;王就把后冠戴在她頭上,立她為王后,代替瓦實提。
2:18 王給眾首領和臣僕設擺盛大的筵宴,稱之為以斯帖的筵宴,又向各省行豁免的事,並照王的厚意大頒賞賜。

   

但以理書

以斯帖記

但以理書和以斯帖記放在一起對讀,會產生特別的火花。他們大致上是同一個時期的人物,都處於被擄後的時代;且書卷的背景也有相似之處,比如,都是年輕一輩在外邦宮廷的故事,都是亂世出英雄,都反映猶大與帝國的關係—同時有抗拒和融入,都可以看到人的責任

神的作為

但以理書明確指出,神掌權於帝國中

然而,以斯帖記中卻沒有神的名字

 神的工作

但以理書是歷時性的,異象超越時空,展現了過去、現在和將來

以斯帖記則是共時性的,僅描述了波斯帝國的一段時期。兩卷書合起來看,神在歷史的工作有時明顯,有時隱藏

宮廷內的器皿

但以理書一開始,作者就將書卷放在一個神學背景中:巴比倫王將聖城圍困,似乎他勝利了,但作者又明確指出:「主將猶大王約雅敬,並神殿中器皿的幾分交付他手」(12),可見這是出於神的掌權

相比之下,以斯帖記1雖然也提到了波斯皇宮中的器皿卻隻字未提及神

神賜與人賜

神賜解夢的恩賜給但以理219),神也賜夢給巴比倫王(2145)—神不僅掌權於祂的選民,也掌權於地上最有權柄的外邦君王

以斯帖記中也提到「賜」,但不是「神賜」,而是「人賜」。比如,希該喜悅以斯帖,賜給她需用的香品和她所當得的分29

地上帝國

但以理書2章的異象顯示,地上的帝國,無論多強大,無論多久,在歷史上都會敗壞只有神的國存到永遠4章描述了,神阻擋驕傲的君王,並進行審判。

以斯帖記中沒有異象,沒有夢境,也沒有神或天使的聲音,反映的只是猶大人散居在波斯隱藏身份21020)。即便被擄歸回後,猶大依然是波斯的一個省,似乎逃不出波斯的手下。

個人與帝國關係

但以理書中,有抗拒、對立,也有融入。抗拒包括,不吃王膳、不拜偶像堅持祈禱136章);對立包括,王要殺術士和不跪拜王的人2123章);融入則包括,但以理和三友願意改成巴比倫的名字,並且忠心地事奉王1741927628)。另外,他們還是維持猶太人的民族身份和信仰。個人與帝國的關係是妥協、抗拒、融入的動態關係

以斯帖記中,同樣有著這樣的動態關係。融入包括,末底改在波斯皇宮工作並高升221815),波斯人因懼怕猶大人而入猶大籍(817),末底改在己位上為民請命1013);對立包括,皇宮内的恩怨情仇,末底改和哈曼的矛盾3章),猶大人殺波斯人(9118)。全書中沒有推翻波斯的信息,沒有提到神永恆的話,而是著重於與帝國共存、在自己的崗位上為本族求好處

書卷信息總結

但以理書顯示,神掌權於地上的帝國和最强的君王神審判驕傲的掌權者,神的國將建立在地上;但以理用智慧生存於帝國,用行動表示不妥協的信仰忠心事奉神與四個君王,敬虔禱告,為同伴代求

以斯帖記顯示,雖然在歷史上,神有時會選擇自隱,甚至缺席,但屬神的人無需懼怕。雖然這世界有昏君、惡人,但最終惡有惡報。昏君的當政也是一段時期,不是永遠。人需使用神賜的智慧在自己的崗位上施行公義,為本族求好處

 

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